Sopesando los riesgos de cáncer, desde teléfonos celulares hasta el café

Un hombre no identificado utiliza un teléfono celular en Oakland, California, el martes 14 de junio de 2011. A pesar de todas las recientes noticias acerca de los posibles riesgos de cáncer por teléfonos celulares, café, estireno y el formaldehído en los materiales de construcción, la mayoría de personas se enfrentan un poco si hay algún peligro proviene de estas cosas, dicen los expertos en salud.

Un hombre no identificado utiliza un teléfono celular en Oakland, California, el martes 14 de junio de 2011. A pesar de todas las recientes noticias acerca de los posibles riesgos de cáncer por teléfonos celulares, café, estireno y el formaldehído en los materiales de construcción, la mayoría de personas se enfrentan un poco si hay algún peligro proveniente de estas cosas, dicen los expertos en salud.

15 de junio de 2011

Estás sentado en una casa recién empastada, bebiendo café de una taza de espuma plástica y hablando por un teléfono celular. ¿Cuál de ellos es más probable que sea un riesgo de cáncer?

Puede ser que sea la sesión misma, sobre todo si lo hace seguidamente.

A pesar de todas las recientes noticias acerca de los posibles riesgos de cáncer por teléfonos celulares, café, estireno y formaldehído en los materiales de construcción, la mayoría de nosotros probablemente se enfrentan un poco si hay algún peligro proveniente de estas cosas con el uso ordinario, dicen los expertos en salud. La inactividad y obesidad pueden suponer un mayor riesgo de cáncer que los productos químicos para algunas personas.

“Estamos siendo bombardeados” con mensajes sobre los peligros que representan las cosas habituales en nuestras vidas, pero en la mayoría de las exposiciones “no estamos en un nivel tal que se vaya a provocar un cáncer”, dijo el doctor Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Americana del Cáncer.

Linda Birnbaum está de acuerdo. Ella es una toxicóloga que dirige la agencia gubernamental que acaba de declarar al estireno, un ingrediente en las embarcaciones de fibra de vidrio y en la espuma de poliestireno, como un potencial riesgo de cáncer.

“Permítanme poner su mente de manera sencilla y de inmediato todo acerca de la espuma de poliestireno”, dijo. Los niveles de estireno que se filtran de los envases alimenticios “son cientos, si no miles de veces más bajo que los que se han producido en el ámbito laboral”, donde el producto químico en forma de vapor supone un posible riesgo para los trabajadores. “En los productos acabados, sin duda que el estireno no es un problema”, y la exposición a la misma desde la embarcación “es infinitesimal”, dijo.

Los carcinógenos son factores que pueden causar cáncer, pero esa etiqueta no significa que lo harán o que representan un riesgo para cualquier persona expuesta a ellos en cualquier cantidad y en cualquier momento.

Ellos han estado en las noticias debido a que dos grupos de científicos que convocan periódicamente para decidir si se trata de un carcinógeno emitiendo nuevos informes.

El mes pasado, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, quien forma parte de la Organización Mundial de la Salud, dijo que existe la posibilidad que los teléfonos celulares aumentan el riesgo de tumores cerebrales.

“La palabra clave es ‘posibilidad'”, dijo Lichtenfeld, quien entre otros, ha señalado la delicada evidencia para esto y el hecho que las tasas de cáncer no se han incrementado desde el lanzamiento de los teléfonos móviles.

La semana pasada, el Programa Nacional de Toxicología, que forma parte del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, los cuales son dirigidos por Birnbaum, emitió su informe.

El formaldehído se suma a la lista de carcinógenos conocidos, en los que están los materiales de construcción y algunos productos para alisar el cabello, aunque Birnbaum dijo que la exposición en el puesto de trabajo es la principal preocupación. La lista también agrega una sustancia vegetal que se encuentra en algunos remedios “naturales” para artritis, el ácido aristolóquico. Otros seis artículos fueron llamados como “razonablemente previsible” para ser un carcinógenos, incluyendo el estireno y otro ingrediente de las hierbas medicinales, el riddelliine (rih- DELL-een).

Desde 1971, la agencia internacional del cáncer ha evaluado más de 900 sustancias. Poco más de 100 agentes carcinógenos han sido considerados, de los cuales 59 son llamados probables carcinógenos y otros 266 como posibles.

En esta última categoría de posibles – además de la energía electromagnética de los teléfonos móviles – son el café, el escape del motor y polvo basado en el talco para el cuerpo. El talco en su forma natural puede contener asbesto, aunque los productos que se venden para uso en el hogar desde la década de 1970 libre de asbesto. Una vez más, se cree que la mayor parte del riesgo involucrar la exposición ocupacional o una inusual al talco natural.

La evidencia sobre el café va y viene durante años, y no hay indicios claros del peligro y algunos beneficios sugeridos.

Sin embargo, los agentes carcinógenos conocidos incluyen las bebidas alcohólicas, tratamientos con estrógeno para los síntomas de la menopausia, píldoras anticonceptivas, ciertos virus y parásitos, e incluso algunos medicamentos utilizados para tratar el cáncer, tal como la ciclofosfamida y el tamoxifeno.

“La mayoría de la gente probablemente se sorprendería al ver la cantidad de cosas con las que interactúan todos los días” de estas listas, dijo Lichtenfeld.

Aquí está el problema: Las agencias que juzgan un carcinógeno sin regularlo o determinan qué niveles o vías de exposición son una preocupación y para quién.

“La gente asume de inmediato que se va a ocasionar cáncer en cualquiera de los niveles de exposición, y que simplemente no es verdad”, dijo A. Wallace Hayes, director de la revista científica Food and Chemical Toxicology y un consultor de la industria.

La regla es “RITE” – el riesgo es igual a las veces de la exposición de la toxicidad – y “que han dejado a la mitad de la ecuación”, por no decir que la cantidad de exposiciones es una preocupación, dijo Hayes.

“Las organizaciones que enumeran estas sustancias como posiblemente cancerígeno, tienen que ser conservadores. Eso significa que si hay alguna evidencia razonable, mucho antes que sea una cosa segura, se tienen que decir, ‘Vamos a ser cautelosos. Ese es su trabajo – a levantar la bandera “, dijo David Ropeik, un consultor y autor de “¿Qué tan riesgoso es realmente? ¿Por qué nuestros miedos no siempre coinciden con los Datos?”.

Es la naturaleza humana temer los riesgos que nosotros no elegimos, tales como los productos químicos peligrosos, más que aquellos que lo hicimos, tal como la falta de ejercicio, mala alimentación o tabaquismo, dijo.

“Un riesgo que se nos impone, nos asusta más que un riesgo que asumimos voluntariamente”, especialmente si se trata de empresas que no sean de confianza, dijo Ropeik.

El estireno es un ejemplo: El gobierno dice que es un componente del humo del tabaco y que es la principal forma en que la mayoría de las personas están expuestas a él. Fumar, por supuesto, es el riesgo de cáncer más fácil de prevenir.

Para minimizar el riesgo, las personas pueden tomar razonables medidas para evitar la exposición a las cosas que puedan ser nocivos, dicen los expertos.

“Si ingresas en una habitación y se puede oler el formaldehído, es probable que desee ventilar la habitación antes de que pase mucho tiempo en ella. Eso es sentido común”, dijo Birnbaum.

Si está preocupado acerca de los pesticidas, puede pelar frutas y verduras o elegir productos orgánicos, aunque hay algunas pruebas que los productos orgánicos pueden ser menos seguros en términos de gérmenes tales como el E. coli y la salmonella.

Las personas preocupadas por los teléfonos móviles pueden mantenerlos lejos de la cabeza, enviando mensajes de texto en lugar de hablar, o utilizar un auricular o un audífono tal como lo hace Lichtenfeld. La semana pasada regresaba de una importante conferencia sobre el cáncer en Chicago, cuando un compañero de viaje señaló el auricular Bluetooth de Lichtenfeld y dijo: “¿Sabe que cosa puede causar cáncer?”

“Yo dije, ‘Sí, señora, estoy muy familiarizado con la información y elijo usar Bluetooth’”, dijo Lichtenfeld, quien no le dijo a ella que era uno de los mejores expertos en cáncer que ella jamás encontraría.

“No se puede vivir la vida con miedo”, dijo. “Hay que vivir la vida”.

Fuente: The Associated Press